Estudiantes boricuas viajan a Alabama a defender su título en competencia auspiciada por la NASA

 


Live Video app for Facebook by Ustream

San Juan, P.R., 12 de abril de 2012 – Diez equipos de estudiantes de escuelas superiores de siete pueblos de la Isla, acompañados por un grupo representando el Recinto de Humacao de la Universidad de Puerto Rico, estarán participando en la 19na edición de “La gran carrera de vehículos lunares”, auspiciada por la NASA este fin de semana, informó la Sociedad de Astronomía de Puerto Rico (SAPR).

Los boricuas formarán parte de los 100 equipos de estudiantes que competirán el 13 y 14 de abril en el U.S. Space & Rocket Center en Huntsville, Alabama. El año pasado, dos equipos de la escuela Superior Vocacional Teodoro Aguilar Mora en Yabucoa ganaron los primeros premios en su división, mientras que la UPR-Humacao hizo lo propio en la categoría universitaria.

 

La lista de escuelas que viajará a los Estados Unidos incluye: la Alfonso Casta Martínez en Maunabo, la Escuela Metropolitana Miguel Such en Río Piedras, Escuela Superior Vocacional de Fajardo en Río Grande, la Isidro A. Sánchez en Luquillo, la Escuela Superior Petra Mercado en Humacao, la Escuela Superior Rafaelina E. Lebrón Flores en Patillas, University Garden High School en Río Piedras, la Academia del Perpetuo Socorro, la escuela Superior Vocacional Teodoro Aguilar Mora en Yabucoa y la UPR-Humacao, indicó Armando Caussade, presidente de la SAPR.

“La gran carrera de vehículos lunares” que la NASA auspicia anualmente es una forma única que tienen los estudiantes de escuelas secundarias y universidades interesados en el diseño y operación robótica. Cada equipo participante tiene como misión diseñar, construir y probar un robusto vehículo concepto que sea liviano y plegable que deberán recorrer por más de un kilómetro sobre terreno que simula la superficie lunar que incluye cráteres, rocas, lava, crestas, pendientes y el suelo, indicó Caussade. Los equipos que obtengan los mejores tiempos en la carrera, incluyendo el ensamblaje del vehículo, reciben varios reconocimientos de la NASA.

 

Por su parte, el Profesor Abraham Ruiz, quien es asesor del grupo de estudiantes que partió el miércoles hacia Alabama, dijo que “La NASA busca con este tipo competencia incentivar a más jóvenes para que estudien disciplinas científicas y tecnológicas.”

“Ese es también nuestro interés en Humacao. Hemos visto que la competencia local sirve como actividad de reclutamiento para nuestro departamento”, puntualizó el también miembro honorífico de la SAPR, que ha colaborado por más de 20 años con la organización. “Además, ayuda a la retención de estudiantes que ya están estudiando física o electrónica”.

 

“Las estadísticas indican que los estudiantes de nuestro departamento que han trabajado a lo largo de todos estos años en el ‘moonbuggy’ presentan una taza de deserción del programa cuatro veces menor que el promedio” dijo el doctor de física y catedrático de la UPR-Humacao. “La representación boricua está auspiciada por el Puerto Rico Space Grant Consortium”, añadió.

La competencia este viernes y sábado será transmitida en vivo por www.ustream.tv/channel/nasa-msfc de 9 a.m. a 6 p.m. hora local. Para más información sobre la carrera, pueden acceder aquí.


Share

Sabias Que...

La galaxia de Andrómeda es el objeto más lejano que puede verse a simple vista (en lugares muy oscuros y despejados). Se encuentra a 2.3 millones de años luz, lo cual significa que la vemos como era y donde estaba hace 2.3 millones de años.